요즘은 시국이 시국인지라 해외를 나갈 수 없지만, 해외에 한번이라도 나가본 사람이라면 우리나라의 인터넷 네트워크 환경이 정말 훌륭하다는 것을 알 것이다. 와이파이를 언제 어디서나 쉽게 찾을 수 있고, 와이파이를 위한 무선공유기를 만나는 것은 길거리에서 편의점을 찾는 것 만큼이나 쉬운 일이다.



     그래서 모든 공간에서 와이파이를 원활하게 사용할 수 있게 시스템을 구축해야 하는 경우가 제법 많은데 그 비용이 만만치 않다. 그런데 ipTIME 제품을 잘 활용하면 저렴한 가격에 메시 네트워크를 구성하는 것이 가능하다. 아이피타임은 유무선공유기 또는 무선 AP가 메시 네트워크의 콘트롤러와 에이전트 역할을 할 수 있는 이지메시(Easy Mesh) 기술을 광범위하게 적용했다. 오늘 소개하는 제품도 이지메시 기술이 적용된 무선AP로 이름은 Ring-A8이다. 참고로 메시 네트워크를 구성하게 되면 여러 대의 장비를 사용해서 네트워크를 구성하지만 실 사용자는 넓은 공간에서 하나의 SSID(와이파이 이름)로 와이파이를 사용하는 것이 가능하다.



     보통 무선AP는 단순하게 네트워크를 연결시켜주는 중간자 역할을 하기 때문에 별다른 기능을 포함하고 있지 안다. 그런데 ipTIME 무선AP Ring-A8은 다양한 기능을 갖춘 똑똑한 제품이다. 주요 특징이 박스 하단 끝에 잘 적혀있는데, 앞에서 언급했듯이 이지메시를 지원해서 메시 네트워크의 콘트롤러, 에이전트, 무선백홀 등 모든 메시 기능을 사용할 수 있고 AC2600 규격을 지원한다. 그래서 4개의 듀얼 내장 안테나로 5GHz 와이파이망의 4Tx-4Rx 최대 속도 1733Nbps와 2.4GHz 와이파이망의 4Tx-4Rx 최대 속도 800Mbps를 동시에 지원한다. 그 밖에 MU-MIMO를 통해서 복수의 사용자가 동시에 무선 네트워크를 사용해도 속도 저하 없이 이용할 수 있다.



     이 녀석에 대한 스펙을 꼼꼼하게 짚어봤으니 본격적으로 외형과 사용방법을 하나씩 살펴보자. 박스에서 Ring-A8을 처음 꺼내면 위 사진과 같이 누런색 종이가 감싸고 있어서 첫 인상이 살짝 나쁠 수 있는데, 이 종이가 환경보호를 위해 친환경 포장재를 사용했다는 것을 알게 되면 오히려 기분이 더 좋아진다.




     생긴 모습이 둥근원반 같기도 하고 영화에서 한번쯤 본듯한 UFO같은데, 디자인적으로 깔끔하면서도 곡선이 주는 느낌이 좋아서 충분히 만족스럽다. 크기는 조금 있는 편인데 필자가 옆에 들어보니 성인 남성의 얼굴보다 조금 더 컸다. 아마도 아래사진을 통해서 이 녀석의 크기를 충분히 짐작할 수 있을 것이다. 참고로 실제 수치는 지름 250mm고 높이는 67mm다.




     제품의 중앙에 제품 이름이 적혀 있고, 오른쪽 옆으로 전원을 연결하면 표시를 해주는 LED램프가 위 사진과 같이 자리잡고 있다. 왼쪽에는 아래 사진과 같이 리셋버튼과 WPS버튼이 있다. WPS는  간단한 버튼 조작만으로도 보안이 적용된 와이파이 연결을 가능하게 하는 기능이다.




     이 제품은 천장이나 벽면 등 원하는 장소에 설치할 수 있는 것이 특징이다. 그래서 뒤집어서 보면 브라켓이 있고, 동봉되어 있는 나사를 이용하면 원하는 곳에 쉽게 설치할 수 있다. 디자인적으로 사이버틱하면서도 깔끔하기 때문에 사무실이나 카페 등에서 벽면이나 천장에 장착해두면 와이파이를 제공하면서 외관도 만족스러운 환경을 만들 수 있다.




     측면에는 2개의 단자가 안쪽으로 숨겨져 있는데, 전원단자와 PoE표준을 지원하는 랜포트가 있다. 그래서 필자처럼 전원선을 바로 연결해서 전원을 공급받는 것도 가능하고, PoE장비(PoE 스위칭 허브 또는 PoE 인젝터)를 통해서 전원을 공급 받을 수 있다. PoE기능을 이용하면 좋은 것은 랜선을 통해서 전원공급을 받기 때문에 Ring-A8에 연결되는 선이 하나라는 점이다. 이해를 돕기 위해서 PoE 인젝터를 사용했을 때 연결모습을 ipTIME 공식 사이트에서 가져와서 아래 올려둔다.


    ▲ 전원선과 랜선을 동시에 연결한 모습


    ▲ PoE 인젝터 이용시 랜선 연결 모습



     이 녀석을 뒤집은 상태에서 조금 더 살펴보면 가운데 주요 특징과 기본 정보가 기록되어 있고, 충분한 방열구를 발견할 수 있다. 네트워크 장비를 보통 24시간 켜 두는 것이 보통이라서 고장 없이 사용하기 위해서는 발열관리가 매우 중요한데, Ring-A8은 중앙부와 측면까지 광범위하게 방열구가 있어서 발열에 대한 걱정은 할 필요가 없다. 꼭 Ring-A8이 아니더라도 유무선공유기나 무선AP를 구매할 때 충분한 방열구를 확인하는 것은 꼭 해야 한다.




     무선AP라고 하면 설치가 복잡하고 어려울 것이라고 생각하는 사람들이 제법 많은데, 동봉되어 있는 사용 설명서를 보면 정말 누구나 쉽게 설치가 가능하다. 자세한 그림과 글이 충분히 적혀 있고, 그냥 고민 없이 있는 그대로 따라하면 된다. 




     설명서에 잘 나와있지만 설치 과정이 매우 쉽다는 것을 보여주기 위해서 설치를 하면서 사진을 몇 장 찍었다. 필자는 스마트폰으로 연결해서 설정을 했는데 가장 먼저 와이파이를 켜서 iptime_ring_setup을 연결했다. 이 때 인터넷이 연결되지 않았다는 메시지가 나올 수 있는데 무시하고 넘어가면 된다.



     연결 이후 웹브라우저를 켜서 setup.iptime.com을 입력하면 위 사진과 같은 간편 설정창이 나온다. 여기서 설정해야 하는 부분은 네트워크 이름과 암호, 관리가 계정과 암호가 있다. 모든 입력이 끝나고 아래 간편 설정 적용을 누르면 아래 사진과 같이 장비가 재부팅을 한다고 메시지가 나온다.



    ▲ 설정한 와이파이 이름과 기본 IP주소를 알려준다



     재부팅이 끝나면 본인이 설정한 와이파이 이름이 잘 뜨는 것을 확인할 수 있고, 바로 인터넷을 사용할 수 있다. 이 녀석을 단순하게 무선AP로만 사용한다면 여기서 설정이 끝이지만, 이지메시 기능을 사용하기를 원한다면 PC에서 연결 후 설정을 해야한다. 이 때 유선 또는 무선 모두 가능하고 ipTIME 공식 사이트에서 이지메시 접속기를 다운받아서 설치하면 된다.



     앞에서도 언급했듯이 Ring-A8은 메시 네트워크의 콘트롤러가 되는 것도 가능하고, 에이전트가 되는 것도 가능하다. 이지메시 접속기는 설치 후 들어가보면 PC가 접속된 네트워크 상의 ipTIME 제품들을 스스로 찾아주기 때문에 매우 편리하다.



    ▲ Ring-A8 이지메시 콘트롤러 설정 화면


     ipTIME이 사용하는 이지메시 기술은 정말 훌륭하다. 저렴하게 메시 네트워크를 구성할 수 있다는 것은 정말 매력적인 일이고, 그것을 가능하게 해주는 장비로 유무선 공유기를 넘어서 무선AP까지 있으니 충분히 박수를 보낼만하다. 그리고 누구나 쉽게 설치 및 설정이 가능해서 진입장벽을 낮췄다는 것이 Ring-A8이 다른 무선AP들과 다른 강력한 장점이다.


    "본 포스트는 해당업체로부터 제품 대여 및 원고료를 제공받았습니다."

    Posted by 멀티라이프 (Ha Donghun)